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Syndicat d'initiative de Seraing
Publié par Syndicat d'Initiative dans Communication · 6 Novembre 2020
Tags: ruehistoiretourismehistoriquedavymineurslampehouilleseraing


UNE RUE, UNE HISTOIRE : LA RUE DAVY



Vous y habitez depuis toujours, vous passez souvent par-là, vous y rendez visite à vos grands-parents, à des amis. Mais peut-être ignorez-vous tout du nom de cette rue ? Les origines et significations des noms de rue sont souvent méconnues.
Pour y remédier, le Syndicat d’initiative vous propose chaque semaine de revenir sur le nom d'une rue de Seraing et d'évoquer son histoire. Ce vendredi, nous nous penchons sur l'histoire de Humphry Davy.

Une enfance stimulante
Né à Penzance en Cornouailles, le 17 décembre 1778, Humphry Davy est l’ainé d’une fratrie de cinq enfants. Doté d’une vive intelligence, Humphry passe de l’école préparatoire à une institution d’un niveau plus élevé. Davy est un garçon précoce, doué d’une mémoire remarquable et singulièrement rapide pour acquérir des connaissances dans les livres. Il a à peine huit ans quand il réunit autour de lui des gamins sur la place du marché, et, debout sur un chariot, leur parle de sa dernière lecture. Il aime être le « conteur d’histoires ». C’est dans le même temps qu’il développe aussi le goût des sciences expérimentales avec son maître Robert Dunkin, un homme original s’intéressant aux choses les plus variées (telles que les piles voltaïques, les bouteilles de Leyde). Il enseigne à Davy les rudiments de la science.
De sa jeunesse, il dira : « Je considère comme une chance pour moi qu’on m’ait laissé beaucoup à moi-même quand j’étais enfant, et qu’on ne m’ait imposé aucun plan d’études particulier… Ce que je suis, je le suis devenu par moi-même ».

La lampe Davy
Membre en 1813 de l’Académie des sciences, il est sollicité par le Révérend John Hodgson afin de résoudre le grave problème de l’éclairage en milieu explosif. Au début du XIXe siècle les mineurs s’éclairaient au moyen de chandelles à une ou deux mèches ou de lampes à huile. Ce mode d’éclairage présentant une flamme nue devint très dangereux quand les mines se développèrent et que la profondeur des galeries augmenta. Des explosions meurtrières se produisirent.
Humphry Davy trouva la solution : elle consistait à enfermer la flamme de la lampe dans une protection l’empêchant de communiquer le feu à l’extérieur. Cette lampe avait la particularité d’avoir sa flamme protégée par un cylindre (un tamis d’acier constituait le cylindre qui protégeait la flamme). Bien qu’imparfaite, son pouvoir éclairant restait très faible et même dangereuse quand elle était inclinée ou qu’elle se trouvait dans des courants grisouteux. La lampe Davy fut introduite dans le bassin liégeois dès 1817. En 1823, le constructeur Mulkay entreprit la fabrication des lampes Davy, devenues obligatoires.

Un héritage reconnu
Même si des perfectionnements successifs ont été apportés, Davy restera ce génial inventeur qui apporta un peu de sécurité à tous les mineurs de fond. Source de vie et de mort, symbole du mineur, la lampe est indispensable au travail minier.
Seraing doit notamment son expansion rapide à l’exploitation des richesses en houille de son sous-sol, des milliers de travailleurs ont bravé le danger de la mine. C’est pour ces raisons qu’en sa séance du 28 février 1958, le Collège Echevinal donna le nom de Davy à la rue qui réunit l’avenue de l’Europe à la rue des Puddleurs.

Les histoires des noms de rue vous fascinent ? Au Syndicat d’Initiative, nous vendons l’ouvrage très complet de René Crine, En parcourant les rues de Seraing (7€). Nous mettons également en consultation le livre Les rues de Seraing : histoire, toponymie, folklore écrit par Eugène Dounan et Nicolas Pirson (1952).

Sources :
Crine René, En parcourant les rues de Seraing, p. 85.
"Lampe de Mineur" sur Wikipedia.org <https://fr.wikipedia.org/wiki/Lampe_de_mineur#:~:text=C'est%20%C3%A0%20Humphry%20Davy,l'ext%C3%A9rieur%20de%20la%20lampe.>
"Les lampes de mineurs Davy" sur <https://andredemarles.skyrock.com/3187718237-Les-lampes-de-mineur-Davy.html>



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