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→ Une rue, une histoire : la rue du Molinay

Syndicat d'initiative de Seraing
Publié par Syndicat d'Initiative dans Communication · 19 Février 2021
Tags: ruehistoirechroniqueseraingtourismehistoriquequartiermolinaypassérécit


UNE RUE, UNE HISTOIRE : LA RUE DU MOLINAY



Vous y habitez depuis toujours, vous passez souvent par-là, vous y rendez visite à vos grands-parents, à des amis. Mais peut-être ignorez-vous tout du nom de cette rue ? Les origines et significations des noms de rue sont souvent méconnues.
Pour y remédier, le Syndicat d’initiative vous propose chaque semaine de revenir sur le nom d'une rue de Seraing et d'évoquer son histoire. Cap aujourd'hui sur la rue du Molinay.

Molinay, moulinet
Ce lieu-dit, déjà signalé à la fin du XVIIème siècle par l’expression « Sur les moliniaux », prendra au fil du XVIIIème siècle d’autres noms : d’abord « Molinay » puis « Molinvaux », en passant par « Mollinay, Molinois et Molinet ». C’est en 1851 que fut fixée l’appellation actuelle de la rue. Elle signifie petit moulin ou moulinet. L’origine de ce nom remonte à la présence d’une pompe, actionnée par un volant. Cette pompe, qui se trouvait au bas de la rue, disparut au cours du XIXème siècle, avec le puits dont elle aspirait l’eau. Déjà au milieu du XVIIIème siècle était apparue la dénomination de « Chemin des « Molinays ». Ceux-ci étaient sans doute des éoliennes permettant de démerger les bures (c’est-à-dire les puits de mine intérieur creusés entre des galeries) du voisinage.

Un quartier vivant
Avec l’essor de la sidérurgie, la rue du Molinay, nichée au cœur de la vallée serésienne, devint une artère très animée où une multitude de métiers se côtoyaient. Au début du XXème siècle, on y trouvait le café Bernard, mais aussi une fabrique de parapluies et d’ombrelles, une quincaillerie, un atelier mécanique, des charcutiers, des marchands de primeurs et surtout la « Passerelle », haut lieu de la mémoire ouvrière. Chaque rivet de cette passerelle pourrait d’ailleurs nous raconter une histoire de lutte. Elle a été témoin des vicissitudes du quartier. Elle a vu défiler des tribuns syndicaux tels qu’Alfred Smeets, Joseph-Jean Merlot, André Renard ou encore Julien Lahaut, haranguant la foule et dénonçant les injustices et les inégalités salariales. L’ont traversée aussi de nombreuses générations de femmes, d’hommes et d’enfants pour se rendre au travail ou à l’école. Il est vrai que cette passerelle aurait mérité sa place dans un musée. Construite le 24 mars 1898, elle fut démontée en 1985 et remplacée par un passage souterrain (aujourd’hui évité plutôt que fréquenté).

Très commerçante, la rue du Molinay bénéficia assez rapidement de diverses mesures d’urbanisation : des réverbères l’éclairaient déjà en 1868, elle fut pavée en 1902 et ses premiers trottoirs installés en 1905.
Les lumières se sont éteintes sur cette jolie rue du Molinay, mais sa population, cosmopolite et multiculturelle n’a pas dit son dernier mot.

Les histoires des noms de rue vous fascinent ? Au Syndicat d’Initiative, nous vendons l’ouvrage très complet de René Crine, En parcourant les rues de Seraing (7€). Nous mettons également en consultation le livre Les rues de Seraing : histoire, toponymie, folklore écrit par Eugène Dounan et Nicolas Pirson (1952).

Sources :
Crine R., En parcourant les rues de Seraing, p. 209
Moisse, M. Seraing, Ougrée, Jemeppe, Boncelles en cartes postales anciennes, pp. 45-46.
Dounan E. et Pirson N., Les rues de Seraing, p. 335.




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